El increíble cambio que tuvo el astronauta Scott Kelly al regresar del espacio

«¡Bienvenido de regreso a la Tierra! @StationCDRKelly!», tuiteó el presidente estadounidense Barack Obama el miércoles para recibir al astronauta Scott Kelly, quien acaba de pasar 340 días en la Estación Espacial Internacional (ISS).

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«Su año en el espacio fue crucial para el futuro de la exploración espacial estadounidense», añadió el presidente. «¡Espero que la gravedad no le resulte muy pesada!».

La cápsula Soyuz, que transportaba a tres astronautas de la ISS, se posó el miércoles en las estepas de Kazajistán.

El ruso Mikhaïl Kornienko, de 55 años, y el estadounidense Kelly, de 52, habían llegado a la ISS el 27 de marzo de 2015. Se quedaron casi un año a bordo de la estación orbital, el mayor tiempo ininterrumpido que pasó algún en astronauta allí desde que fue habilitada para recibir pasajeros en el año 2000.

Durante su larga estadía en el puesto orbital, los dos hombres se sometieron regularmente a exámenes médicos y a una batería de pruebas y análisis para estudiar los efectos a largo plazo de la microgravedad en el organismo humano.

El cambio inesperado

Según los primeros datos, Scott Kelly habría crecido más de cinco centímetros.

«Los astronautas crecen en el espacio porque su columna vertebral se alarga», explicó Jeff Williams, portavoz de la NASA a un medio estadounidense.

El cambio se debería al efecto que la gravedad ejerce sobre la columna.

Según Williams, “tras una breve estancia en la Tierra volverá a su tamaño original de antes de la salida espacial».

In this image released by NASA, Expedition 46 Commander Scott Kelly of NASA is seen after returning to Ellington Field on March 3, 2016 in Houston, Texas after his return to Earth the previous day. Kelly and Flight Engineers Mikhail Kornienko and Sergey Volkov of Roscosmos landed in their Soyuz TMA-18M capsule in Kazakhstan on March 1 (Eastern time). Kelly and Kornienko completed an International Space Station record year-long mission as members of Expeditions 43, 44, 45, and 46 to collect valuable data on the effect of long duration weightlessness on the human body that will be used to formulate a human mission to Mars. Volkov returned after spending six months on the station. / AFP / (NASA/Joel Kowsky) / NASA/Joel Kowsky / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / NASA / Joel Kowsky" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS